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死後硬直前にやるべきこと。犬や猫、ペットの死後におこること。

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 犬や猫、それ以外のペットも死んでしまった後はおおかたの時には死後硬直が起こります。

なかには死後硬直しない種類のペットもいますし、一般的は死後硬直するのにしない場合もあります。

この投稿ではペットの死後硬直に特化して突き詰めて紹介しています。

死後硬直とは

死後硬直は死んでから2〜3時頃からわずかずつ始まると紹介しているところが多々あるですが、実のところには死後数分〜10分くらいから始まります。

私たちが体感するような関節の死後硬直は死後2時以降ですが、心臓や横隔膜などの筋肉組織から硬直しスタート出来ます。

からだの内側から硬直しはじめ、最後に手足などの筋肉が硬直する事で関節が硬くなり、死後硬直を体感してきます。

実際まで自由に曲がっていた関節が曲がらなくなるので、理不尽に曲げようとすると脱臼する事もあります。

死後硬直が起こる所以

死後硬直が起こる要因を手間なくに述べると、筋肉内に、死後には筋肉を緩ませるATPは減少し、反対に筋肉を収縮させる働きを持つアクトミオシンという物質が作られるためです。

アクトミオシンが筋肉に蓄積する事で筋肉がギュッと収縮して硬くなります。

死後硬直についてさらに詳細に知りたい方はこちらをポイントにしてください。

死後硬直の強さや程度は個体差が

死後硬直のきっかけは筋肉内に作られるタンパク質の影響である事がわかりました。

つまり死後硬直の強さは、その個体の筋肉の量や質の影響を受けるので、大型だったり筋肉が発達している個体では死後硬直が顕著に出やすくなります。

一方で老齢だったり幼いケースは死後硬直がわかりにくい事もあります。

ほかにも体内にある水分量や、持病、死亡時の体温や気温・室温などの環境にも左右されるため、死後硬直を体感する瞬間には現実に相違があります。

 

死後硬直後に再び緩む

死後硬直はどんどん続くものではなく、再び緩んできます。

この緩みは生理的なものというわけではなく、筋肉組織のタンパク質が分解・分離していく事で起こるとされています。

わかりやすく表現すると、腐敗が進行しているとも言えるのかもしれません。

死後硬直が起こる前にやっておきたい事

死後硬直がいずれ緩んでくるとしても、緩む前に火葬の瞬間を迎えてしまう事も滅多にないのです。

理不尽に関節を曲げて安置するのも避けたいので、完璧に死後硬直が起こる前に体勢を整えて安置しておきたいものです。

ペットを失った悲しみも大きいと考えますが、最後までかわいがるために・無事に火葬可能なようしましょう。

硬直する前に手足やしっぽ、頭や首の向きなどを整えてあげましょう。

死後硬直が始まったペットの関節を曲げる技術

犬や猫などペットがなくなった事例、火葬するまではダンボールや木箱などを棺のようにして安置するのが一般的となってきました手足を伸ばしたような状況で死亡している時、とくに中型〜大型犬では棺に入らない事例もあります。

なかには火葬炉に入らず、お見送りの場合に少々理不尽して関節を曲げながら火葬炉に入れなければならない事も。

そうならないように、可能なだけ早いうちに手足の関節を曲げてあげる必須があります。

関節が硬くなりスタート出来ていますが、優しくマッサージする事で少々は柔軟性が出て曲げやすくなります。

そのようにして棺や火葬炉に収まるように整えてあげましょう。

死後硬直が起こらない場合

いつもから服用している薬があれば、薬の影響で死後硬直が起こらない事もあるようです。

死後まぶたは閉じない事が全く

テレビなどでは死亡したペットのシーンでまぶたを閉じている様子ばかりですが、実のところにはまぶたが自然と閉じる事は全くないのです。

しばらく閉じさせていればいいというものでもなく、びしっと閉じさせるにはまぶたの筋肉が硬直するまで手を添えておく必須があります。

つまり何時も必要になるのです。

目がひらいたままではかわいそうではありますが、まぶたばかり気にするよりは硬直する前に手足や頭の位置を整えてあげたり、漏出した体液で汚れないようにしたりとか、他の事をしてあげる方がいいかもしれません。

コラム:つらいながらもやらないと!

初めてのペットの死だと必然的に気が動転したり戸惑ったりするものです。

私の時は、悲しさと今後如何にすればいいのかという事ばかりで、死後硬直の事は全く頭にないのですでした。

気が付いたころには手足はまっすぐになって硬直し、セレモニースタッフの方が火葬炉に入れるのに苦労してありました。

その時になれば「一段と早く気づいていれば」と悔やみの心境でいっぱいでした。

ペットがなくなってもうだったり、亡くなるかもしれないという方がこのテキストを読まれたのであれば、死後硬直の事を頭において、私と同じような挫折をしないようにしていただきたいです。

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